Μερικές φορές φίλοι ή μέλη της οικογένειας μπορεί να αναγνωρίσουν ότι κάποιος έχει κατάθλιψη. Ίσως αντιδράσουν με αγάπη, καλοσύνη, ή κάνοντας κάποια προσπάθεια υποστήριξης, ελπίζοντας ότι η θλίψη θα περάσει σύντομα.

Μπορεί να προσφερθούν να ακούσουν αν το άτομο θέλει να μιλήσει-μολονότι οι άνθρωποι με κατάθλιψη συχνά δεν επιθυμούν ιδιαίτερα να μιλήσουν ή δεν βρίσκουν τα κατάλληλα λόγια για να περιγράψουν τι είναι αυτό που δεν πάει καλά. Αν το αίσθημα της κατάθλιψης δεν περάσει μετά από λίγο καιρό, οι φίλοι ή τα αγαπημένα πρόσωπα μπορεί να τον/την ενθαρρύνουν να αναζητήσει βοήθεια από έναν γιατρό ή από κάποιο επαγγελματία του χώρου της ψυχικής υγείας.

Δεν μπορούν όμως όλοι να αναγνωρίσουν την κατάθλιψη όταν συμβεί σε κάποιον που γνωρίζουν. Εξάλλου μερικοί άνθρωποι έχουν λανθασμένη αντίληψη για το τι μπορεί να σημαίνει ότι κάποιος έχει κατάθλιψη. Πολλοί που δεν καταλαβαίνουν μπορεί να αντιδράσουν επικριτικά στην μειωμένη ενεργητικότητα ενός καταθλιπτικού ατόμου, χαρακτηρίζοντας τους ως τεμπέληδες ή ανθρώπους που δεν προσπαθούν. ΚάποιοΙ κάνουν το λάθος να πιστεύουν ότι η κατάθλιψη είναι απλά μια στάση που ένας άνθρωπος μπορεί να τροποποιήσει ή διάθεσή την οποία μπορεί αν θέλει να την αλλάξει. Δεν είναι κάτι τόσο εύκολο.

Πολλοί άνθρωποι απλά δεν μπορούν να καταλάβουν ότι η κατάθλιψη μπορεί να δημιουργήσει τόσα προβλήματα ή τόσο πόνο. Μερικές φορές ακόμη και οι ίδιοι οι άνθρωποι που αντιμετωπίζουν πρόβλημα κατάθλιψης δεν παίρνουν αρκετά σοβαρά την κατάστασή τους. Πολλές φορές υπάρχει η εσφαλμένη πεποίθηση ότι η κατάθλιψη προέρχεται από αδυναμία ή από προβληματικό χαρακτήρα, ένας μύθος που κάνει κάποιους ανθρώπους να κρύβουν την κατάθλιψή τους και νιώθοντας ντροπή να αποφύγουν να αναζητήσουν βοήθεια.

Σε κάποιες περιπτώσεις, όταν η κατάθλιψη δημιουργεί σωματικά προβλήματα, κάποιοι απευθύνονται στον γιατρό τους και ανακουφίζουν την ανησυχία τους με το να κάνουν ιατρικές εξετάσεις. Κατά καιρούς, όταν οι εξετάσεις δείχνουν ότι όλα είναι καλά, ακόμη και ένας γιατρός με πολύ καλές προθέσεις μπορεί να υποτιμήσει ή ακόμη και να παραβλέψει την κατάθλιψη εκτιμώντας ότι δεν υπάρχει κάποιο πρόβλημα.

Γιατί κάποιοι άνθρωποι παθαίνουν κατάθλιψη;

Δεν υπάρχει μία και μοναδική αιτία για την κατάθλιψη. Πολλοί παράγοντες παίζουν έναν ρόλο, η κληρονομικότητα, το περιβάλλον, η σωματική υγεία, οι εμπειρίες της ζωής και ένας συγκεκριμένος τρόπος σκέψης που επηρεάζει τις αντιδράσεις ενός ατόμου στα γεγονότα.

Η έρευνα έχει αποκαλύψει ότι η κατάθλιψη έχει κληρονομική βάση και ότι κάποιοι άνθρωποι κληρονομούν γονίδια που αυξάνουν την πιθανότητα να γίνουν καταθλιπτικοί. Δεν έχουν όμως κατάθλιψη όλοι όσοι έχουν αυτό το κληρονομικό υπόβαθρο και επιπλέον, πολλοί που δεν έχουν οικογενειακό ιστορικό, αντιμετωπίζουν αυτό το πρόβλημα. Έτσι, παρόλο που τα γονίδια είναι ένας παράγοντας, δεν είναι η μοναδική αιτία της κατάθλιψης.

Τα γεγονότα της ζωής- για παράδειγμα ο θάνατος ενός μέλους της οικογένειας ή ενός φίλου-μπορούν να οδηγήσουν κάποιον πέρα από το φυσιολογικό πένθος, ακόμα και στην κατάθλιψη.

Το οικονομικό και κοινωνικό περιβάλλον παίζει κάποιον ρόλο. Για κάποιους εφήβους μια αρνητική, στρεσογόνος, ή μια οικογενειακή ατμόσφαιρα που αποπνέει θλίψη, μπορεί να επηρεάσει την αυτοεκτίμησή τους και να οδηγήσει στην κατάθλιψη.

Κοινωνικές συνθήκες όπως η φτώχεια, η έλλειψη στέγης και η κοινοτική βία μπορεί να αυξήσουν τις πιθανότητες για μερικούς ανθρώπους να γίνουν καταθλιπτικοί.

Για κάποιους εφήβους, οι μη εντοπισμένες μαθησιακές δυσκολίες μπορούν να εμποδίσουν την σχολική επιτυχία, οι ορμονικές αλλαγές μπορούν να επηρεάσουν την διάθεση, ή κάποια σωματική ασθένεια μπορεί να δημιουργήσει προκλήσεις και πισωγυρίσματα.

Η χρήση ουσιών μπορεί να δημιουργήσει χημικές αλλαγές στον εγκέφαλο ώστε να επηρεάζεται η διάθεση-το αλκοόλ και κάποια ναρκωτικά είναι γνωστό ότι έχουν καταθλιπτικές επιδράσεις. Οι αρνητικές κοινωνικές και προσωπικές επιπτώσεις της χρήσης ουσιών μπορούν να οδηγήσουν σε σοβαρή μελαγχολία και κατάθλιψη