Η έρευνα προτείνει ότι η κατάθλιψη μπορεί να συνδεθεί με τις αλλαγές στη λειτουργία των χημικών ουσιών του εγκεφάλου που αποκαλούνται νευροδιαβιβαστές. Η τρέχουσα έρευνα εστιάζει στα συστήματα σεροτονίνης, νορεπινεφρίνης, και ντοπαμίνης. Ορισμένοι γενετικοί παράγοντες και αλλαγές στις ορμόνες του σώματος εμπλέκονται επίσης σε μερικές καταθλιπτικές καταστάσεις. Αυτές οι σύνθετες βιολογικές αλλαγές μπορούν να παράγουν τις βαθιές αλλαγές στη διάθεση και τη συμπεριφορά σας. Τα αντικαταθλιπτικά χάπια θεωρούνται ότι διορθώνουν μερικές από τις χημικές δυσαναλογίες που παρατηρούνται σε μια καταθλιπτική διαταραχή.