Ο εθισμός είναι µια συνήθεια ή µια συμπεριφορά που δύσκολο αποβάλλεται και που επηρεάζει ολοένα και περισσότερο τη ζωή του ατόμου. Εθισμός είναι η εξάρτηση σε ουσίες, όπως το αλκοόλ ή τα ναρκωτικά, αλλά και σε δραστηριότητες, όπως τα τυχερά παιχνίδια

Δεν υπάρχει ένας και μοναδικός λόγος ο οποίος να δικαιολογεί την παρόρμηση που ωθεί στο αλκοόλ, τα ναρκωτικά ή τα τυχερά παιχνίδια. Πολλοί συνάνθρωποί µας αναπτύσσουν µορφές εξάρτησης στην προσπάθειά τους να αντιμετωπίσουν τα προβλήματα της καθημερινότητας. Στην αρχή, και για περιορισμένο χρονικό διάστημα, η χρήση ουσιών ή η ευχαρίστηση που αποσπά κανείς από τα τυχερά παιχνίδια είναι δυνατό να καλύψουν το πρόβλημα, να κρύψουν τον πόνο και το φόβο που µας κυριεύει. Στην πραγματικότητα όμως πρόκειται για ψευδο-λύση που µετατρέπεται η ίδια σε πρόβλημα, ένα πρόβλημα ικανό να καταστρέψει σχέσεις και να διαλύσει οικογένειες.