Είναι σημαντικό να καταλάβουμε ότι για τους έφηβους, αγόρια και - κυρίως κορίτσια, που πάσχουν από διατροφικές διαταραχές, το βάρος είναι μόνο ένα σωματικό σύμπτωμα και στην πραγματικότητα ο έφηβος είναι πιθανό να πάσχει από μια βαθύτερη συναισθηματική σύγκρουση που χρειάζεται να επιλυθεί.

Οι διατροφικές διαταραχές είναι απλώς εθισμοί σε μια συμπεριφορά και η ιδεοληψία με τα τρόφιμα είναι μόνο ένα σύμπτωμα βαθύτερων προβλημάτων όπως η χαμηλή αυτοεκτίμηση, η κατάθλιψη, η απαισιόδοξη εικόνα του εαυτού και το μίσος για τον εαυτό. Τα ακόλουθα είναι μερικά από τα ψυχικά χαρακτηριστικά των έφηβων αγοριών και κοριτσιών που πάσχουν από διατροφικές διαταραχές. 

Τελειοθηρία:  Πολλοί έφηβοι που πάσχουν από διατροφικές διαταραχές είναι τελειομανείς και επιθυμούν να επιτυγχάνουν σε ότι ασχολούνται. Είναι συχνά τα πιο έξυπνα και δημοφιλέστερα κορίτσια που βρίσκονται σε ανταγωνισμό για το ποιο είναι το λεπτότερο. Η επιθυμία τους να είναι λεπτότερες τις οδηγεί σε καταστρεπτικές συνήθειες και στάσεις απέναντι στην τροφή. Αυτές οι τελειοθηρικές συνήθειες ενισχύονται συχνά όταν λαμβάνει η έφηβη φιλοφρονήσεις για την εμφάνιση ή για το βάρος της. Προσπαθούν να προσεγγίσουν την τελειότητα σε κάθε πτυχή της ζωής τους. Είναι πρόθυμες να ευχαριστήσουν τους άλλους και στη διαδικασία αυτή χάνουν τον αληθινό εαυτό τους. Όταν αισθάνονται ότι έχουν αποτύχει να φθάσουν στην τελειότητα συχνά κατηγορούν χωρίς λόγο τον εαυτό τους για την αποτυχία τους και προσπαθούν να αυτοτιμωρηθούν. Η τιμωρία εμφανίζεται συχνά υπό μορφή λιμού για τις ανορεξίες και υπό καθαρτική μορφή για τους βουλιμικούς. Αυτές οι μέθοδοι αυτοτιμωρίας αποτελούν σοβαρές απειλές για τη σωματική υγεία του εφήβου, συμπεριλαμβάνοντας την αφυδάτωση, την ορμονική δυσαναλογία, τη μείωση σημαντικών μέταλλων ( όπως το σίδηρο ) στο σώμα, τη ζημία σε ζωτικής σημασίας όργανα και μερικές φορές ακόμη και το θάνατο. 

Χαμηλή Αυτοεκτίμηση:  Τα συναισθήματα ανεπάρκειας και ανικανότητας είναι κοινά μεταξύ των εφήβων που πάσχουν από τις διατροφικές διαταραχές. Έχουν μια άσχημη εικόνα του εαυτού τους καθώς και αντίληψη για τους ίδιους. Θεωρούν παράλογα ότι είναι παχύσαρκοι/ες ανεξάρτητα από πόσο λεπτοί/ές φαίνονται. Βιώνουν μια αίσθηση εσωτερικού κενού, αβεβαιότητας και απελπισίας καθώς και έλλειψης αυτοπεποίθησης και αυτοεκτίμησης. Συχνά φοβούνται την κρίση των άλλων ή μήπως θεωρηθούν ηλίθιοι. Αισθάνονται αυτοπεποίθηση εάν χάνουν βάρος αλλά βιώνουν συναισθήματα αναξιοσύνης και της ενοχής εάν δεν χάνουν. Είναι επίσης σύνηθες σε αυτούς να θεωρούν ότι δεν αξίζουν για καλά πράγματα ή να είναι ευτυχείς. 

Κατάθλιψη:  Η ευμετάβλητη διάθεση, τα συναισθήματα απόγνωσης, ανησυχίας, απομόνωσης και μοναξιάς είναι αισθήματα κοινά για τους πάσχοντες από διατροφικές διαταραχές. Οι Βουλιμικοί βιώνουν μια απώλεια ελέγχου της όρεξης τους, που οδηγεί στην κατάθλιψη, ενώ οι ανορεξικοί βιώνουν την κατάθλιψη ως αποτέλεσμα της απόκτησης βάρους . Συχνά και οι ανορεξικοί και οι Βουλιμικοί είναι οξύθυμοι, αποξενωμένοι, και αδιάφοροι ειδικά με τα μέλη της οικογένειας τους . Αισθάνονται συχνά ότι δεν αξίζουν, απογοητεύονται και παραπονιούνται ότι είναι "πάρα πολύ παχείς" ή "όχι αρκετά καλοί" .

Ιδεοληψία:  Αυτοί οι έφηβοι αντιμετωπίζουν μια έντονη ιδεοληψία και ανησυχία για τα τρόφιμα, τις θερμίδες, το δείκτη λίπους στο φαγητό που καταναλώνουν και το βάρος τους. Το βάρος γίνεται η σημαντικότερη ιδιότητά τους, η οποία προσδιορίζει άμεσα τον εαυτό τους. Οι διατροφικές διαταραχές θεωρούνται εθισμοί στους οποίους ο λιμός, οι βουλιμικές κρίσεις και οι καθαρτικές εξάρσεις είναι οι εθιστικές συμπεριφορές και τα τρόφιμα είναι τα ναρκωτικά .

Ενοχή:  Οι έφηβοι με διατροφικές διαταραχές αισθάνονται συχνά ένοχοι, επειδή δεν θεωρούν ότι έχουν ικανοποιήσει τις προσδοκίες άλλων. Προσπαθούν για το τέλειο σώμα και για μια αίσθηση ελέγχου σε αυτό αλλά σε αυτήν την διαδικασία αρχίζουν να αισθάνονται ένοχοι για τις συνήθειες τους αυτές .Το ψέμα γίνεται απαραίτητο. Το ψέμα για την κατανάλωση τροφίμων εκ μέρους τους ή για την απόχη  από αυτό τους γίνεται μέρος της καθημερινότητας, όπως η χρήση καθαρτικών, διουρητικών, οι καθαρτικές συμπεριφορές, η υπερβολική άσκηση και η νηστεία για την απώλεια βάρους .

Επιφανειακά, οι διατροφικές διαταραχές δεν μπορούν να είναι τίποτε άλλο παρά μια επικίνδυνη ιδεοληψία με τα τρόφιμα και το βάρος, αλλά στην πραγματικότητα για τους εφήβους είναι συχνά το αποτέλεσμα σοβαρών συναισθηματικών ζητημάτων. Αυτά τα ζητήματα οδηγούν σε μια ψυχιατρική ασθένεια, που είναι συχνά δυσκολότερο να θεραπευτεί και έχει υψηλότερο ποσοστό θνησιμότητας.